Proljev nastaje zbog ubrzane peristaltike crijeva ili povećane količine tekućine u stolici. Vrlo je čest simptom, javlja se u svim dobnim skupinama te uglavnom brzo prolazi i nije opasan. Ipak, u manjem broju slučajeva, proljev može biti simptom i neke ozbiljnije bolesti. Proljev može biti akutan ili kratkotrajan, u trajanju do nekoliko dana, te kroničan ili dugotrajan u trajanju najmanje 3 mjeseca.
 
Najčešća uzrok proljeva je virusna zaraza (rotavirus), ali ga mogu prouzročiti i bakterijske ili parazitne infekcije, alergije na hranu, jako začinjena hrana na koju nismo navikli, psihosomatski procesi, konzumacija alkohola, uzimanje različitih lijekova (najčešće antibiotika) te različite bolesti probavnog sustava.
 
Kao posebna kategorija se navodi i „putnički proljev“ od kojeg obolijevaju obično ljudi na putovanjima u krajeve gdje postoji higijenski problem s hranom i najčešće su virusne ili bakterijske prirode (Escherichia coli). Obično se mjesta gdje se takvi proljevi dobivaju nalaze u tropskom ili subtropskom dijelu svijeta.
 

Simptomi proljeva

Simptomi koji prate proljev mogu se podijeliti na lakše:
  • grčevi i nadutost
  • mekana i vodenasta stolica
  • mučnina i povraćanje
  • nagla potreba za pražnjenjem crijeva
  • razne turbulencije u području trbuha i crijeva
  • suha usta i glavobolja kao posljedice dehidracije
i teže:
  • krv, sluz i neprobavljena hrana u stolici
  • gubitak težine
  • groznica popraćena visokom temperaturom